Lancée en 2000, la Rio a su s’adapter aux évolutions tout en restant discrète. Pour la remettre au goût du jour, Kia a encore investi dans sa citadine.

La nouvelle Kia Rio reprend les attributs de la marque, comme la calandre «Tigre», les feux à LED, une ligne abaissée et un empattement allongé de 10 mm. Le dessin des contre-portes a été revu, tout comme celui de la planche de bord pour accroître l’habitabilité du véhicule. Les passagers à l’arrière bénéficient d’un espace suffisant pour les jambes. Le volume de chargement a progressé de 37 litres pour atteindre 325 litres, un des meilleurs de la catégorie.

Les espaces de rangement ne manquent pas : porte-bouteilles avant et arrière, vide-poche sur la console centrale. La planche de bord est sobre mais de qualité et bien assemblée, avec l’association de plastique souple et de l’aluminium brossé.

Il est temps de se mettre au volant de la Kia Rio, dotée du nouveau moteur trois cylindres essence 1,0 T-GDi de 100 ch en finition Premium. Nous prenons alors la direction de Cascai au Portugal pour tester cette nouvelle Kia Rio.

La position de conduite est agréable et le volant gainé de cuir se règle en hauteur et en profondeur. Dès les premiers lacets, l’impression est bonne. Le train avant docile, le châssis rigide et les suspensions avant type MacPherson donnent une bonne tenue de cap, même sur route sinueuse et mouillée !!!! eh oui il pleut à Lisbonne ! La Rio a hérité d’une plate-forme dérivée de la Hyundai I20.

Sur des portions très bosselées, il y a une légère sensation de sautillement du train arrière mais l’ensemble reste homogène. Grâce à son turbo, le 3 cylindres n’est jamais pris en défaut, ni en relance, ni sur autoroute, où il se montre frugal en consommation – entre 6,5l et 7l.

Sur notre version, on retrouve les aides à la conduite : freinage d’urgence, détection piétons… Côté confort, on peut profiter des sièges et du volant chauffants. Par ailleurs, un écran flottant de 7 pouces regroupe toutes les fonctions de connectivité avec accès à Android Auto et Apple CarPlay, sans compter les 7 ans de mise à jour de la cartographie et les services Tom Tom offerts.

Les tarifs s’étalent de 13 500 € à 20 900 € pour le modèle diesel 1,4l (70 ou 90 ch). Notre modèle d’essai s’affiche à 18 500 €. A noter que Kia propose une offre de lancement « Launch Edition » richement dotée de toutes les options Premium et commercialisée à partir de 16 590 €.

Michel Morillon

 

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