Populaire au sens noble, Citroën 2CV est devenu un véritable phénomène de société. Aujourd’hui encore, la ‘Deuche’ reste une icône, qui s’est montrée au salon de Paris, pour ses 70 ans. 

La 2CV est née du projet TPV (toute petite voiture) qui date de 1936. Mais ce n’est au salon de Paris en 1948 que la Citroën 2CV est dévoilée devant le Président de la République Vincent Auriol et laisse bouche bée la foule présente.
Railleries, moqueries, étonnement, admiration, elle suscite l’intérêt. La toute petite voiture issue du projet de 1936 était née. Elle recèle surtout toutes les qualités qui manquent encore à nombre de modèles de l’époque : simplicité, légèreté, agilité, confort, polyvalence… Dès les premiers jours, l’afflux des commandes donne raison à la Marque et à ses concepteurs visionnaires. André Lefebvre, responsable du bureau d’études Citroën, a en effet doté la 2CV d’une foule de technologies ingénieuses pour l’époque : traction avant, suspension souple à grands débattements, moteur bicylindre refroidi par air, etc.

Faire un produit courant

Dès 1936, l’objectif était de faire de l’automobile un produit courant, utile au travail du monde agricole et accessible aux classes populaires, à une époque où elle est encore considérée comme un objet de luxe.
Simplicité, frugalité et ingéniosité doivent dès lors se conjuguer au service d’un objectif :  » transporter quatre personnes et cinquante kilos de pommes de terre ou un tonnelet, à la vitesse maximale de 60 km/h « . Résultat : la première TPV pèse 370 kg à vide et son coût revient à un tiers de la 11 CV. Elle ne possède même qu’un seul phare, car la législation de l’époque n’obligeait pas d’en avoir deux !
En 1939, environ 250 modèles de pré-série sont prêts pour le Salon de l’Automobile de Paris… Mais celui-ci est annulé en raison de la déclaration de guerre. Les véhicules sont volontairement détruits ou cachés… Après la guerre, Citroën reprend le projet et c’est ainsi qu’il faudra attendre 1948 pour que la Marque dévoile sa 2CV au Salon de Paris.

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